1999年、機上でお会いした日系2世のご夫婦の言葉

「ロミロミを日本の人に伝えてください」

すなわち「日本とハワイの架け橋になれ」

この言葉が、私の支えになっています。

カフルイ湾を見おろす丘にある

今回、私が必ず訪問したかった場所

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そこが

「Nisei Veterans Memorial Center
(二世ベテランズメモリアルセンター)」

Hiroyuki Matsugen Matsumoto監督作品

「Go for Broke!∼ハワイ日系二世の記憶∼」

で改めて知った、ハワイ日系二世の方々の

血と汗と命で作られた歴史。

詳しくはこちらの投稿を
https://www.facebook.com/photo.php?fbid=1049124598467406&set=t.100001096283463&type=3&theater

ここは、日系人同胞や家族のために

アメリカに忠誠を誓い、イタリア戦線等で

地位向上と未来のために数多くの命を失った歴史を

展示している場所。 http://www.nvmc.org

日本から、松元監督に教えてもたったと伝えたら

学芸員のメラニーさんとディードリーさんに

大歓迎していただきました。

「明日の日系二世の勉強会の準備で。バタバタしていてごめんなさい。
明日臨時休館だったので、今日来ていただいてラッキーです」

実は明日行く予定だったのですが、

前倒しにして、私もラッキーでした。

館内ポスターには「Gokurousama(ご苦労様)」

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発行誌のタイトルは「Okage sama de(お陰様で)」

これこそマウイマインドに通じるもの。

館内は、貴重な手紙や思い出の品や写真が展示されています。

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明治元年より、日本から夢と希望を持って

ハワイに上陸した先人たちは、

ドール・パイナップルプランテーションや

サトウキビ農園で、過酷な労働を強いられ

白人地主から奴隷同様の扱いされる毎日。

決起し労働争議で賃金向上、貯蓄で起業し

商いをはじめましたが、人種差別の厚い壁で

社会的地位や秩序を変えることは出来ませんでした。

社会を変えるには、国会議員や弁護士に進むしかない。

しかし、莫大な金が掛かる大学に進むには

軍人になり奨学金で進む道のみ。

米国人として忠誠を誓うためアメリカ兵に志願。

100歩兵隊や442連隊に配属され、イタリア戦線で

最前線中の最前線で鉄砲玉を命じられ、

数多くの命を犠牲にしました。

戦後、復員した日系人の方々は、マイノリティーの

地位向上に尽力され、ハワイの発展並びに

「人種差別撤廃条例」を米国会にて推進可決させました。

これは、日系人のみならず、ハワイアン復権運動

公民権運動に通じる足がかりを作りました。

この場所を訪れ、事実を知ることはとても重要。

戦後70年、加工された歴史ではなく

事実に基づいた歴史を知ることが必要だと考えます。

これから、マウイに行くたびに訪問します。